Er staan op dit moment 120 winkels leeg in het centrum en dat zijn er 40 minder dan drie jaar geleden. Voorbeelden van nieuwe aanwinsten voor de stad zijn Hudson’s Bay, Decathlon, Unconventional Wardrobe, TK Maxx, Inconcept en Urban Outfitters. Ook is er een aantal nieuwe foodconcepten bijgekomen zoals Five Guys, The Oyster Club, De Gele Kanarie, de Yoghurt Barn en SLA.

Verbetering mogelijk door clustering winkels
Er liggen nog kansen om het centrumgebied verder te verbeteren door vergelijkbare winkels te clusteren. De huidige versnippering maakt het lastig voor consumenten om producten goed met elkaar te kunnen vergelijken. De Haagse binnenstad kan als inspiratiebron dienen. Hier zijn sfeergebieden die zich focussen op één type consument. Dit heeft niet alleen een positief effect op het aantal winkelbezoeken, ook wordt het op die manier makkelijker om nieuwe winkelformules te binden aan een specifiek sfeergebied.

Plek voor luxere merken
In Den Haag en Amsterdam is het segment met luxere winkels ongeveer 20% groter. Omdat steeds meer huishoudens met hogere inkomens naar de stad komen, is er plek voor merken uit dit segment. Door de Kruiskade uit te breiden naar de Karel Doormanstraat en Korte Lijnbaan ontstaat een cluster met voldoende schaal. Interessante merken voor de Rotterdamse markt zijn Zadig & Voltaire, Maje, Sandro, Reiss en Ted Baker of Eataly als foodconcept. De huidige leegstand aan de Korte Lijnbaan biedt kansen om dit snel in gang te zetten. Het is belangrijk om de uitstraling en kwaliteit van het vastgoed en de openbare ruimte aan te pakken door de gevelstructuren en bestrating aan te passen.

Transformatie van winkels buiten centrum

Buiten het centrumgebied is de leegstand hoog en moeilijk terug te dringen. Door het overaanbod aan winkelruimte is het moeilijk om nieuwe huurders te vinden. Daarom staat 89% van de ruim 230 leegstaande winkels al minimaal één jaar leeg. 23% zelfs al langer dan drie jaar. Hier is een andere oplossing nodig. Door de stijgende woningprijzen wordt transformatie naar woningen steeds interessanter.

Om de hele Rotterdamse winkelmarkt tot een succes te maken, is een tweesporenbeleid nodig. Door een betere clustering wordt de binnenstad aantrekkelijker voor consumenten en voor merken om naar Rotterdam te komen. Voor winkels buiten het centrum geldt dat tansformatie de oplossing is om de leegstand op te lossen en het gebied aantrekkelijker te maken voor de aanwezige winkels. Daarin is samenwerking tussen gemeente, ontwikkelaars, retailers en vastgoedpartijen essentieel.